Frías (Burgos)

Al oeste de Miranda de Ebro, a poco más de 70 kilómetros de Burgos, sobre una escarpada roca protegida por un antiguo castillo, se alza Frías, de apenas 300 habitantes, una de las poblaciones más atractivas y con mayor pasado de toda la zona, la comarca de las Merindades. Su fisonomía parece haber congelado a la villa en el tiempo varios siglos atrás. En concreto en el Medievo. Da fe su trazado medieval. Y es que, a pesar de ser tan menuda en población, Frías ostenta el título de ciudad, beneficio que adquirió de la mano del rey Juan II en el siglo XV. Frías se convirtió así en la ciudad con menor población de España.

Frías exhibe con orgullo un pasado repleto de títulos, honores y batallas que para sí quisieran otras grandes urbes. Es uno de esos pequeños lugares turísticos de Castilla y León de los que apenas se percibe el viajero. Puede presumir de ser un ducado (el de Frías) en activo. El castillo, de estilo gótico (siglo X), construido por el rey de Castilla Alfonso VIII,uno de los vencedores de los almohades en la batalla de Las Navas de Tolosa, tiene una bella torre del Homenaje que proporciona unas magníficas vistas sobre rojos tejados y estrechas calles de lo que fue un importante enclave.

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Vista general de la localidad de Frías.

Se trata, sin lugar a la duda, de uno de los más espectaculares castillos roqueros de toda España y que gozó de un gran valor estratégico en su época. En su interior llama la atención un patio de armas al que se accede pasando por un puente levadizo que sortea un foso. De la original fortaleza permanecen capiteles románicos en los que se representan caballeros y figuras mitológicas. Y es que la torre del Homenaje, que permanece en sorprendente equilibrio sobre un peñasco, se derrumbó a finales del siglo XIX.

El monarca que lo mandó levantar concedió a Frías derecho de mercado y un especial fuero que convirtió a la localidad burgalesa en capital del valle e importante centro industrial y comercial. A ello contribuyó el puente medieval sobre el río Ebro que encabeza la lista de insignes monumentos que atesora Frías. Su extensión alcanza los 143 metros de largo, y sobre él atraviesa la calzada romana que hizo posible el comercio entre la costa cantábrica y la meseta castellana. Tiene nueve arcos y aunque su construcción es asimétrica debido a la necesidad de adecuarse a la geología del río, constituye uno de los mejores ejemplos de puente fortificado en España.

El castillo está emplazado cerca del núcleo urbano de Frías, declarado Conjunto Histórico Artístico, desarrollado en cuesta. Las empedradas calles conducen al viajero hasta la iglesia de San Vicente Mártir, de estilo románico. La portada original de este templo se puede contemplar en un lejano lugar si se cruza el charco: Nueva York, en concreto en el Museo de los Claustros del Metropolitano. Las casas de la zona alta de Frías, por su parte, se han adaptado al particular terreno sobre el que se asienta la ciudad, excavando la roca de La Muela y quedando como casas colgantes dignas de ser contempladas, cuanto menos, un buen rato.

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Iglesia de San Vicente Mártir./Windwhistler

La muralla urbana de la villa contaba antaño con tres puertas de acceso a Frías. La Puerta de la Villa se hundió y a día de hoy se conservan la Puerta del Postigo y la Puerta de Medina, que pueden ser visitadas por el viajero, si así entra en sus planes. La primera se ubica cerca de la iglesia de San Vicente y presenta una portezuela baja y estrecha por un atrincheramiento que está abovedado. Mientras, la de la Medina se localiza cerca del castillo y presenta un arco de medio punto y un acceso en rampa de caracol.

Frías conserva más patrimonio digno de ser visitado: el convento de Vadillo (siglo XIII), con una destacada iglesia gótica y parte del claustro. Junto al río Molinar se ubica un lavadero medieval que se utilizaba hasta hace poco. Precisamente, este curso fluvial, sito entre Frías y la pedanía de Tobera, se precipita al Ebro a través de un hermosa cascada después de abrirse paso entre los Montes Obarenes, donde forma un profundo desfiladero. Tobera también congrega las destacadas ermitas góticas del Santo Cristo y de Santa María de la Hoz.

Dónde dormir: Casa Rural La Solana de Frías; Calle del Mercado, 24; 09211 Frías (Burgos); teléfono: 947357262.

Dónde comer: Bar Restaurante El Chato; Calle Mercado, 21; 09211 Frías (Burgos); teléfono: 947357069.

Plano Frías

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